Ford past ‘wondermateriaal’ grafeen toe

Het zit in mobiele telefoons, soms in sportartikelen en binnenkort is grafeen voor het eerst te vinden in de auto-industrie. Ford Motor Company kondigt de toepassing aan tijdens National Nanotechnology Day.

Onder ingenieurs geldt grafeen als ‘wondermateriaal’, omdat het tweehonderd keer sterker is dan staal en een van de best geleidende materialen ter wereld. Het biedt bovendien akoestische demping en is extreem dun en flexibel.

Afdekkappen

Door zijn prijskaartje is grafeen niet voor alle toepassingen financieel haalbaar. Ford stelt echter dat het samen met Eagle Industries en XG Sciences een manier heeft gevonden om kleine hoeveelheden te gebruiken in afdekkappen voor brandstofrails, pompen en motoren. “De doorbraak is niet het materiaal zelf maar de toepassing ervan”, zegt de fabrikant. “We kunnen met heel weinig – nog geen half procent – belangrijke verbeteringen bereiken op het gebied van duurzaamheid, geluidwering en gewichtsreductie.” Over het algemeen betekent het onderdrukken van geluid in een auto doorgaans meer materiaal en gewicht toevoegen, maar met grafeen is het tegenovergestelde het geval.

Toepassing

Het materiaal wordt gemengd met schuimcomponenten; uit tests die zijn uitgevoerd door Ford en leveranciers blijkt een geluidsreductie van zeventien procent, een verbetering in mechanische eigenschappen van twintig procent en een verbetering in hitteweerstand van dertig procent. Dit in vergelijking tot regulier schuim. De verwachting van Ford is dat grafeen eind dit jaar in productie gaat voor onderdelen voor de Ford F-150 en Mustang, en uiteindelijk ook voor andere Fords.

Maarten Molenaar †

In de bijna vijf jaar dat Maarten deel uitmaakte van onze redactie heeft hij zich als vakredacteur onvermoeibaar ingezet om de kwaliteit van Aftersales Magazine en Aftersales Truck te vergroten, dankzij zijn in vele jaren opgebouwde kennis van de branche en zijn uitgebreide relatienetwerk. Op 8 november 2020 overleed Maarten plotseling. Maarten was een journalist pur sang, die zijn energie vooral haalde uit het zoeken naar echt nieuws. Ons team wist wat het aan hem had. Geen redactionele klus was hem te groot, of te klein. Hij zat graag ‘aan tafel’ bij ondernemers, managers en hun medewerkers om de achtergrond van het nieuws boven tafel te krijgen. En toen niemand nog wist wat Covid-19 was, bezocht hij graag de vakbeurzen in Europa. Maarten was niet een man die op de voorgrond trad. Hij was meer de stille kracht van de redactie, met het accent op kracht. Wij zullen zijn motto ‘autoliefde roest niet’ in gedachten blijven houden en zijn onderkoelde humor missen.

Van Maarten Molenaar † zijn er nog 2350 artikelen verschenen. Meest recente artikelen van Maarten Molenaar †